Продолжаем игру в ассоциации: что в первую очередь приходит в голову при упоминании столицы — Бангкока? Королевский дворец с его золотыми шпилями и украшенный белыми изразцами храм Утренней Зари. Утыканные небоскребами берега реки Чао-Прайя и сотни торговых центров. Чтобы не заблудиться в мегаполисе, отель Anantara Siam предоставляет своим гостям смартфоны с картами города и списком самых любопытных мест.

В Бангкоке жизнь бурлит. Другое дело — сельский Чианграй, где после заката слышно только сверчков

А еще в Бангкок стоит приехать ради одного, пока еще не очень раскрученного, мероприятия фестиваля слонов Elephant Boat Race and River Festival, организуемого вышеупомянутой гостиничной группой: он проходит весной, и что важно — без участия самих виновников торжества. Все потому, что животным лучше оставаться в комфортной среде, то есть в условиях, приближенных к дикой природе. Так что если хочется познакомиться со слонами получше, то после марш-броска по шумному Бангкоку отправляйтесь на север Таиланда — в поросший джунглями Чианграй.

Нежные создания

Куст начинает шевелиться: сначала над ним появляется хобот, а потом из зарослей выходит серый великан. Слониха Мэй Ной приступает к завтраку. Не забывает она и о «солнцезащитном средстве»: зачерпнув хоботом побольше земли, слониха посыпает себя ею и радостно трубит.

Прогулка со слонами в Anantara Golden Triangle в Чианграе

Для веселья у Мэй Ной много причин, вот показалась и главная: навстречу идет «ее человек». Махаут, погонщик, хозяин — как его ни назови, для слона он — самое дорогое существо на свете, ведь они вместе выросли. За махаутом следует еще несколько человек: к коротким утренним моционам с туристами Мэй Ной уже давно привыкла.

 

Некоторое время назад она и ее погонщик жили в Паттайе в слоновьем питомнике, где все было по-другому. Весь день напролет Мэй Ной катала туристов — по четыре-пять за раз. Но каким бы сильным слон ни казался, такой вес причинял вред его позвоночнику. А еще был большой железный штырь: стоило Мэй Ной на шаг отойти от маршрута, как он вмиг больно впивался ей в кожу.

В честь Дня слонов в отеле Anantara Golden Triangle устраивается ряд праздничных мероприятий, на которые приезжают школьники в традиционных одеждах

Теперь слониха свободна в своих передвижениях. Новый дом — питомник Elephant Camp при отеле Anantara Golden Triangle оказался огромной территорией, утопающей в лесах провинции Чианграй. «Ее человек», как и вся его семья, переехал вместе с Мэй Ной: погонщик и его жена получили работу на курорте,  их детей определили в школу.

Исполняя мечты

Место, где теперь живет Мэй Ной, — с богатой историей. Буквально в километре от курорта — граница Таиланда с Мьянмой и Лаосом. Поэтому участок прозвали Золотым треугольником. Каких-то 50 лет назад здесь было царство криминала — на реках Меконг и Руак шла активная торговля опиумом. В конце XX века наркотрафик удалось остановить, и теперь это стало историей, с которой знакомят гостей, приезжающих пообщаться со слонами.

Из номеров отеля открывается живописный вид на долину: в первой половине дня там пасутся слоны. Поэтому в лобби всегда лежит бинокль, чтобы понаблюдать за животными

Жизнь Мэй Ной и ее 49 сородичей изменилась к лучшему благодаря фонду GTAEF: его сотрудники борются с жестоким обращением со слонами. У них нет цели забрать у хозяина слона, чтобы обеспечить животному лучшее будущее. Задача GTAEF — донести до махаутов: слоны достаточно умны, чтобы понимать голосовые команды, и управлять ими можно без насилия.

Недалеко от города Чианграй есть красивейший храмовый комплекс, построенный в 1997 году. Главный — Белый — храм олицетворяет рай, а перед мостиком, ведущим к нему, вы увидите лес рук — это ад

Что касается туристов, то, прежде чем отправиться на популярную экскурсию на слоновью ферму, стоит задать себе вопрос: каково живется ее резидентам? Ответ: тяжело. И больно. Поверьте, ваш отпуск в этой солнечной стране получится незабываемым и без катания на слонах. А если все же хотите притронуться к ним, сделайте это осознанно и без вреда — в одном из таких питомников, как Elephant Camp.

 

Оставить комментарий

Please enter your comment!
Please enter your name here